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苏格兰人李德尔在天津

来源: 2017年11月21日 天津日报     发稿时间: 2017-11-21 18:36

  作者:杜学忠

  我在宝马会线上娱乐注册给外国留学生讲授汉语课的时候,一位美国学生在课下聊天时,谈到他最为敬佩的苏格兰人艾瑞克·李德尔(Eric Liddell)。他说李德尔是天津的友好人士,应该认真了解一下。他的话引起我对李德尔的注意。我查阅了相关资料,走访了天津的一些地方,对李德尔有了基本了解。

  1902年1月16日,李德尔出生在天津马大夫医院(即今天津口腔医院)。他的父母是居住在天津的传教士。翌年春,李德尔的父亲被派往河北省枣强县肖张镇传教,李德尔随父母在当地度过了快乐的童年,与照顾他的齐奶奶产生了深厚的感情。

  1907年春,李德尔和哥哥罗比被父母送回苏格兰爱尔萨姆学院上学。1921年2月,李德尔考入爱丁堡大学黑若瓦特学院主修理科。在爱丁堡大学年度运动会和英国业余运动员锦标赛上,李德尔多次夺得短跑冠军。后来,他以突出的体育天赋和优异的大赛成绩入选英国国家队。在1924年7月巴黎举行的第八届奥运会的四百米决赛中,他以47秒6获得金牌,并创造了新的世界纪录,同时又在二百米决赛中获得铜牌。荣获多项奥斯卡奖的电影《火战车》讲述的便是李德尔这段奋斗故事的。

  当李德尔的体育事业如日中天,获得崇高荣誉之后,他毅然放弃了英国富庶的生活,回到天津来。他说:“来自中国的召唤是如此热烈,我已经作了决定,我不图荣华富贵,只想留在我热爱的中国。”

  1925年6月,李德尔追随爱尔萨姆学院的老师A·P库伦来到天津新学书院(即现在的十七中学),担任化学和体育老师及一个高中班的导师。体育是李德尔的强项,但他强调“全人”教育。他说:“体育是全人教育的一部分。人是由身、心、灵三部分组成的。唯有教育学生平衡发展,才能为大学培养出最优秀、最扎实的人才。”

  李德尔对教学极其认真,他特别重视化学实验,开学前几个星期,就跑遍天津各处的商店搜寻购买试管和烧杯之类的必需品,还经常自己制作教具和实验标本。丰富的教学内容和活泼幽默的讲课方式,激发了学生的学习兴趣,常常引得外班学生前来旁听。他穿着朴素、和蔼可亲,脸上总是带着笑容。下课后,他从不率先离开教室,总是让学生先走,如果教室里还有学生,他就坐在他们中间和他们交谈。同学有听不懂的问题,他就不厌其烦地重讲一遍。一次,一个学生因自行车坏了迟到了几分钟,他便将前几分钟讲过的内容重讲一遍。

  1928年10月,李德尔在大连参加田径比赛,获二百米和四百米冠军后,急需搭船回天津上课。因为从大连到天津一个星期才开一班船。而当他赶到码头时,船已解缆离岸。情急之下,李德尔把行囊扔上船,急速一跃跳上甲板。事后,英国和远东的报纸说,李德尔创下了跳远的世界纪录。而李德尔却幽默地说:“那不过是羚羊般小小一跳,我只想准时回新学书院教书。”

  当时学生上体育课穿着长袍。他穿着背心裤衩给学生上课。在他的带动下,学生们也改穿运动服上课。他不仅对新学书院的体育作出了突出贡献,也对天津市的体育事业作出了巨大贡献。当时,天津没有一处可供运动员进行锻炼和比赛的场所,工部局要改建民园体育场,请李德尔提出改建意见。他以伦敦史丹佛桥体育场为蓝本,根据田径赛场的标准以及他自己参加比赛的经验,提出了许多宝贵的建议,如跑道结构、灯光设备、看台层次等。改建后的民园体育场成为当时一流的比赛场,不少国际大赛都在这里举行。李德尔自己也成了这里的常客,每天早晨,他都在这里跑步锻炼。1936年柏林奥运会前夕,在张伯苓和李德尔的共同呼吁和努力下,刘长春和吴必显参加了柏林奥运会。在代表团临行前,张伯苓在民园体育场举办了一场奥运会热身赛,而李德尔正是这场比赛的总指挥。中国现代医学之父朱宪彝、大翻译家杨宪益等都是他的学生。1933年一个加拿大记者问李德尔:“你真的愿意将生命奉献给中国教育和体育事业吗?你难道不留恋那闪烁的镁光灯、蜂拥的人潮、激动的观众、大声的呼喊、热闹的庆功酒吗?”李德尔回答说:“你说的那些我当然喜欢,但我更喜欢我在中国所从事的工作,因为我现在所做的事情的价值远超过你所说的一切。你知道,这份荣耀是一个永垂不朽的冠冕。”

  1941年12月日本偷袭珍珠港之后,天津新学书院被迫解散。1943年3月,日本人把包括李德尔在内的住在天津的英国人和美国人押解并囚禁于山东潍坊集中营。在集中营李德尔受尽折磨,于1945年2月21日不幸病逝。这一天,距日本无条件投降只有175天。西方人喜欢把自己的出生地当成自己的故乡,李德尔心中有深厚的天津情结,天津人民也没有忘记他。2012年,李德尔的三个女儿来到天津,将李德尔获得的最后几块奖牌赠送给天津第十七中学,作为永久的纪念。天津市政府也在英国举办了一个纪念李德尔的展览,以纪念和缅怀这位天津人民的好朋友。

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